Co to jest chemioterapia?

Chemioterapia polega na ataku komórek rakowych lekami cytostatycznymi. Terapia jest zazwyczaj
wspierana zabiegiem chirurgicznym. Powikłania chemioterapii to m.in. męczliwość, zaburzona
gospodarka wodna, niedokrwistość, niewydolność wątroby i nerek.
Chemioterapia to obok radioterapii jedna z najskuteczniejszych metod walki z chorobami
nowotworowymi. Terapia polega na podaniu pacjentowi silnych leków, które zabijają komórki
rakowe lub spowalniają ich działanie.

Jak wygląda chemioterapia?

Komórki rakowe bez przerwy się dzielą, ponieważ organizm nie jest w stanie ich kontrolować.
Chemioterapia zatrzymuje ten proces oraz zabija aktywne komórki rakowe. W tej metodzie leczenia
podaje się leki cytostatyczne (działające toksycznie na komórki nowotworowe) na kilka sposobów:

  • w postaci zastrzyków domięśniowych – w uda, okolicy biodra lub brzucha,
  • dootrzewnowo – do jamy otrzewnej,
  • dożylnie lub dotętniczo,
  • doustnie – w formie kapsułek lub płynów,
  • poprzez skórę – w postaci kremów.

Chemioterapię zazwyczaj łączy się z zabiegami chirurgicznymi, które mają na celu zmniejszenie
rozmiarów guza oraz radioterapią (naświetlaniem promieniowaniem jonizującym).

Ile trwa chemioterapia?

Chemioterapia jest zależna od typu nowotworu. Jeśli choroba została wykryta wcześnie, możliwa
jest jedna sesja na miesiąc. W przypadku silnych przerzutów, chemioterapię stosuje się raz na
tydzień lub częściej. Terapia jest podawana w cyklu przyjmowania i odstawiania, więc chory ma
czas na odpoczynek, w którym organizm odbudowuje zdrowe komórki.

Powikłania po chemioterapii

Chemioterapia zabija komórki rakowe, jednak atakuje też zdrowe tkanki, głównie znajdujące się w
pobliżu nowotworu. Szczególnie uszkodzone zostają komórki błony śluzowej przewodu
pokarmowego, szpiku kostnego oraz włosów. Do wczesnych powikłań po chemioterapii zalicza się:

  • neutropenię – gorączka, niewydolność wątroby i nerek, spadek odporności organizmu,
  • małopłytkowość – skazy krwotoczne, wybroczyny,
  • niedokrwistość – męczliwość, zaparcia, zaburzenia rytmu serca.

Skutki chemioterapii są widoczne nawet po kilku latach. Do późnych powikłań stosowania tej
terapii można zaliczyć:

  • zespół zmęczenia – wyczerpanie, obniżenie nastroju, brak motywacji, apatia,
  • zaburzenia wodno-elektrolitowe – odwodnienie, przewodnienie.