Co to jest immunoterapia?

Immunoterapia jest to wpływ na układ immunologiczny w celu walki z alergią, schorzeniami
autoimmunologicznymi lub wsparciem przy przeszczepach. Ta forma terapii coraz bardziej rozwija
się w onkologii i stanowi wsparcie dla chemioterapii. Immunoterapia jest w pełni skuteczna w
walce z czerniakiem i rakiem okrężnicy.

Czym jest immunoterapia?

Immunoterapia jest wykorzystywana w walce z uczuleniami, schorzeniami autoimmunologicznymi,
przeszczepami oraz w leczeniu nowotworów. W praktyce jest to wpływ na naturalną odporność
organizmu poprzez:

  • sztuczne pobudzenie (immunostymulacja),
  • obniżenie reaktywności (immunosupresja),
  • odbudowę komórek (immunorekonstrukcja).

Immunoterapia może być celowana (swoista), tzn. działająca w celu zwalczania konkretnych komórek, oraz niespecyficzna (nieswoista), czyli poprawiająca odporność całego organizmu. Do głównych zalet metody zalicza się niską szkodliwość dla pacjenta oraz niewielką inwazyjność terapii.

Ile trwa immunoterapia?

W przypadku odczulania, immunoterapia trwa zazwyczaj przez kilka lat (od 3 do 5). Czym dłużej
trwa ten proces, tym osiąga się lepsze efekty w leczeniu. Podczas przeszczepów nerek, proces
immunoterapii trwa średnio 2-3 tygodnie. W onkologii immunoterapia pełni rolę wspomagającą
walkę z chorobą, więc jest stosowana tak długo, jak nowotwór się rozwija.

Immunoterapia w onkologii

Immunoterapia pełni coraz większą rolę w onkologii. Stosuje się immunoterapię czynną, która ma
za zadanie pobudzić układ immunologiczny do walki z nowotworami. W tym celu podaje się
pacjentowi szczepionki nowotworowe, które pochodzą od osoby chorej na raka. Nie jest to więc
typowa szczepionka, która ma działanie profilaktyczne, lecz lek na zahamowanie już istniejącej
choroby. Do tej pory naukowcy opracowali dwie szczepionki antynowotworowe, tj. na raka skóry
(czerniak) oraz na raka okrężnicy. Jednak onkolodzy twierdzą, że immunoterapia wydaje się
skuteczna w nowotworach płuc, nerek, szyi i pęcherza. Najnowszą metodą do walki z nowotworami
jest immunoterapia celowana molekularnie. Ta terapia polega na określeniu położenia antygenów
na komórkach rakowych oraz wyprodukowaniu przeciwciał. Prowadzi to do zahamowania rozwoju
choroby.